Пентагон исследует использование SpaceX для ракетных сил быстрого реагирования

22.06.2022
Транспортное командование США надеется, что ракеты SpaceX Илона Маска смогут предотвратить следующий Бенгази.

Пентагон представляет будущее, в котором ракеты Илона Маска могут когда-нибудь развернуть «силы быстрого реагирования», чтобы предотвратить будущую атаку в стиле Бенгази, согласно документам, полученным по запросу The Intercept via Freedom of Information Act.

В октябре 2020 года Транспортное командование США, или USTRANSCOM, офис Пентагона, которому поручено доставлять грузы, чтобы поддерживать американское глобальное военное присутствие, объявило, что оно сотрудничает с ракетной компанией Маска SpaceX, чтобы определить возможность быстрой доставки грузов в космос и обратно на Землю, а не летать по воздуху. Цель, согласно представлению генерала армии Стивена Лайонса, будет состоять в том, чтобы совершить полет на «эквивалентном C-17 [грузовом самолете] в любую точку земного шара менее чем за 60 минут», что является невероятным скачком вперед в военной логистике, ранее упоминался лишь в научной фантастике. В пресс-релизе USTRANSCOM сообщалось, что однажды массивная ракета SpaceX Starship сможет «быстро перемещать важные объекты в непредвиденных обстоятельствах» и «доставлять гуманитарную помощь». В то время как Пентагон намекал на потенциальную отправку неуказанного «персонала» при помощи этих коротких космических прогулок, акцент был сделан непосредственно на перевозку грузов.

Но, согласно внутренним документам, полученным через FOIA, у USTRANSCOM существуют более творческие варианты использования. В «Промежуточном отчете» за 2021 год, подготовленном в рамках партнерства со SpaceX, USTRANSCOM обозначил как потенциальные возможности использования, так и подводные камни для флота военизированных звездолетов. Хотя SpaceX уже функционально является оборонным подрядчиком, запускающим американские военные спутники и укрепляющим украинские каналы связи, в отчете приводятся три примера возможных будущих «вариантов использования Министерства обороны США для двухточечных космических перевозок». В первом, возможно, намекающем на опасения американцев по поводу китайской гегемонии, отмечается, что «космический транспорт представляет собой альтернативный метод логистической доставки» в Тихом океане. Второй предполагает, что ракеты SpaceX доставят развертываемую систему авиабазы ВВС, «набор укрытий, транспортных средств, строительного оборудования и другого оборудования, которое можно предварительно разместить по всему миру и переместить в любое место, которое необходимо ВВС США для проведения воздушных операций».

Но третий воображаемый вариант использования является более провокационным и менее прозаичным, чем первые два, озаглавленные только «Поддержка посольства», сценарии, в которых «быстрая возможность прямой доставки из США на голую африканскую базу окажется чрезвычайно важной для поддержки Департамента миссии государства в Африке», потенциально включая использование «сил быстрого реагирования» – военного термина для обозначения быстро развертываемого вооруженного формирования, обычно используемого в кризисных условиях. В документе отмечается, что возможность просто «продемонстрировать» использование космического корабля SpaceX «может удержать негосударственные субъекты от агрессивных действий в отношении Соединенных Штатов». Хотя сценарий лишен деталей, представление о внезапном нападении на африканское посольство со стороны «негосударственного субъекта» напоминает печально известный инцидент в Бенгази в 2012 году, когда вооруженные боевики напали на американскую дипломатическую резиденцию в Ливии, что вызвало появление сил быстрого реагирования.

Как бы американские генералы ни мечтали о ракетных коммандос, сражающихся с североафриканскими повстанцами, эксперты говорят, что этот сценарий до сих пор является предметом научно-фантастических историй. И Маск, и Пентагон имеют долгую историю громких заявлений о том, что ослепительные и совершенно неправдоподобные технологии, будь то безопасные беспилотные автомобили и Hyperloop или рельсовые пушки и ракетные лазеры, уже не за горами.

Как отмечено в другом документе USTRANSCOM, полученном по запросу FOIA, все четыре высотных испытания Starship привели к взрыву корабля, хотя испытание, проведенное в мае 2021 года после создания отчета, завершилось благополучно.      

«Что они собираются делать, чтобы предотвратить следующий Бенгази, отправив людей в космос?», – спрашивает Уильям Хартунг, старший научный сотрудник Института Куинси, который занимается военной промышленностью и военным бюджетом США, – «Кажется, это не имеет особого смысла». Хартунг задался вопросом, в какой степени ракетные силы быстрого реагирования имели бы смысл, даже если бы это было возможно. «Если толпа нападет на посольство, и его миссия вызовет удобный космический корабль SpaceX, все равно потребуется некоторое время, чтобы добраться туда. … Это похоже на то, как будто кто-то думает, что было бы очень здорово делать что-то в космосе, но не подумал о практических последствиях». Хартунг также указал на опыт Пентагона в области космического «фантастического оружия», такого как противоракетная оборона «Звездных войн», сложных проектов, которые поглощают огромные бюджеты, но ничего не дают.

Компания SpaceX не ответила на запрос о комментариях. В перехваченном электронном письме представитель USTRANSCOM Джон Росс написал, что «интерес к развертыванию PTP носит исследовательский характер, и наше стремление понять, что может быть осуществимо, – вот почему мы заключили соглашения о совместных исследованиях и разработках, подобные тому, на которое вы ссылаетесь», добавив, что «скорость космического транспорта обещает предложить больше возможностей и больше пространства для принятия решений». На вопрос, когда USTRANCOM считает, что развертывание сил быстрого реагирования с ракетным вооружением действительно возможно, Росс сказал, что командование «с нетерпением ждет будущего и считает, что это возможно в ближайшие 5–10 лет».

«Мои предположения заключаются в том, что маловероятно, что они смогут быстро эвакуировать кого-либо с помощью ракеты», – сказала Кейтлин Джонсон, заместитель директора Центра стратегических и международных исследований проекта аэрокосмической безопасности. Джонсон отметила, что даже если бы базовая технология была надежной, остается небольшой вопрос, где посадить огромную 165-футовую ракету Starship, самую большую в мире. «Если речь идет о городе, то, они не могут посадить звездолет рядом с посольством». В гипотетической миссии по спасению посольства «у вас все еще есть проблемы с логистикой, связанные с доставкой сил на ракету-носитель, а затем снова с тем, где вы можете посадить машину, и как доставить силы с места приземления на базу / посольство», – добавила Джонсон, «что это не было проверено или доказано и, на мой взгляд, выглядит немного научно-фантастично».

Документ также указывает на еще одну потенциальную заминку: собираются ли другие страны позволить военным ракетам SpaceX упасть из космоса на их территорию? Нереализованное видение американских «звездных десантников» не ново: еще в 1950-х годах нацистский ученый-ракетчик, ставший американским космическим героем, Вернер фон Браун, обдумывал транспортировку американских войск с помощью ракет, а в 1960-х оборонный подрядчик Douglas Aircraft представил Project Ithacus – космический корабль, доставляющий 1200 солдат к месту назначения за час. Совсем недавно, согласно одному отчету Popular Science за 2006 год, Пентагон мечтал об эпохе, в которой «морские пехотинцы смогут приземлиться в любой точке земного шара менее чем за два часа, без необходимости договариваться о проходе через иностранное воздушное пространство».

Но документ USTRANSCOM признает, что договоры времен «холодной войны», регулирующие использование космоса, дают мало указаний относительно того, сможет ли американская ракета обойти проблемы суверенного воздушного пространства, путешествуя по космическому пространству. «Остается неясным, подпадают ли транспортные средства под действие установленных авиационных законов, и в какой степени, если таковые имеются, эти законы следуют за ними в космос для космических перевозок PTP», – говорится в одном из разделов. «Более того, отсутствие юридического определения границы между воздухом и космосом создает проблему того, где заканчивается применение авиационного права и начинается космическое право».

Документ намекает, что часть обещаний SpaceX может заключаться в том, чтобы преодолеть эти опасения. После отредактированного обсуждения правового статуса гипотетического военного звездолета во время полета USTRANSCOM отметил: «Это выводит звездолет за пределы высот, обычно характеризуемых как контролируемое воздушное пространство».

Брайан Уиден, директор по программному планированию Фонда безопасного мира, аналитического центра управления космическим пространством, сказал, что территориальная проблема являются лишь одной из многих, «наряду с тем, рассматривают ли страны, над которыми пролетает ракета/космический корабль, его как оружие и угрозу или нет». Хартунг утверждал, что SpaceX, несмотря на свой образ «чистоты», как средства мирного исследования космоса, способствует глобальной милитаризации космоса. И, как и в случае с беспилотниками, как только передовая и исключительно американская технология начнет распространяться, США придется столкнуться с ее последствиями с другой стороны. «Вопрос в том, что помешает другим странам сделать то же самое, и как США отнесутся к этому?», – спросил Хартунг, – «Идея о том, что можно идти куда угодно без чьего-либо одобрения, привлекательна с военной точки зрения, но хотят ли США, чтобы другие страны имели такие же возможности? Возможно, нет».

Источник