La danse d’Erdogan avec Poutine : humiliante, mais salvatrice

10.03.2020

En turc, il existe un dicton qui peut se traduire approximativement par « La façon dont vous vous retrouverez le jeudi semble assez claire le mercredi ».

Lorsque le président turc Recep Tayyip Erdogan et son entourage de hauts fonctionnaires se sont rendus à Moscou le 5 mars, ils s’attendaient à un cessez-le-feu rapide dans le bastion rebelle syrien d’Idlib. Ils avaient exprimé ce désir la veille. De nombreux experts et experts turcs ont prédit que la rencontre de Erdogan avec le président russe Vladimir Poutine aboutirait à un accord temporaire qui pourrait sauver la face de Erdogan sans que la Syrie ne voie les gains militaires obtenus sur le champ de bataille d’Idlib s’inverser en faveur de la Turquie et de ses représentants syriens.

C’est d’ailleurs ce qui s’est passé à Moscou.

En acceptant de se précipiter à Moscou au lieu d’accueillir Poutine à Istanbul, et après avoir fait des demandes persistantes pour une rencontre avec Poutine, Erdogan a montré sa faiblesse. En se rendant à Moscou, il a démontré qu’il avait plus besoin de Poutine que le président russe n’avait besoin de lui.

Un analyste russe respecté, Dmitri Trenin, l’a dit de manière succincte.

« Poutine est le tsar de Russie, et Erdogan voudrait être le sultan de Turquie, mais il ne l’est pas. Il se sent toujours en insécurité et fait face à une sérieuse opposition dans son propre pays. Poutine est fondamentalement à l’aise. Il est au sommet de son pays et bien plus en sécurité que Erdogan », a déclaré Trenin.

La vidéo de la réception de Erdogan au Kremlin était pleine de scènes d’humiliation du président turc sultan par le tsar de Russie. Le langage corporel des deux dirigeants était révélateur. Alors que Erdogan était assis à côté de Poutine, cedernier s’est levé et a fait un geste grossier pour appeler les membres de la délégation turque pour une poignée de main. Il fit comme s’il leur faisait une faveur ou les honorait de son attention. Les officiels turcs, dont les ministres des affaires étrangères et de la défense et le chef des services d’espionnage du pays, se précipitèrent maladroitement vers Poutine. Ils ressemblaient plus à des écoliers appelés par le directeur. Erdogan, voyant ce qui se passait, s’est levé et a marché dans la direction opposée pour serrer la main de Sergei Lavrov et Sergei Shoigu, les ministres des affaires étrangères et de la défense de Russie.

L’humiliation la plus frappante des invités turcs est apparue dans la chorégraphie de la réunion. Les images montrent la délégation turque, très nombreuse, debout sous une imposante statue de Catherine la Grande, l’impératrice russe qui a annexé la Crimée à la Turquie ottomane en 1783 et a vaincu les Ottomans à plusieurs reprises lors des guerres russo-turques de 1768-74 et 1787-1792. Pour ajouter l’insulte à la blessure, Erdogan était assis à côté de Poutine sous une sculpture en bronze de soldats russes de la fatidique guerre russo-turque qui s’est terminée par la défaite de la Turquie ottomane en 1878.

Maxim Suchkov, rédacteur en chef de Al-Monitor pour la Russie, a rapidement observé ce symbolisme sur Twitter, attirant l’attention sur la statue de Catherine la Grande et la sculpture des soldats russes qui ont vaincu les Ottomans.

Pour quiconque connaît le penchant de Poutine pour le symbolisme dans ses messages politiques, la chorégraphie de la réception au Kremlin avec Erdogan semblait très soigneusement planifiée pour l’humilier et lui imposer un accord avec la Syrie aux conditions de la Russie.

C’est ainsi qu’est né « Sotchi 2.0 », comme certains aiment à l’interpréter, ou, avec son titre officiel, le « protocole additionnel » au protocole d’accord de Sotchi du 17 septembre 2018. Les trois points du protocole sont les suivants :

• Cesser toute action militaire le long de la ligne de contact dans la zone de désescalade d’Idlib à partir du 6 mars à minuit une.
• Un corridor de sécurité sera établi à 6 kilomètres de profondeur au nord et à 6 kilomètres au sud de l’autoroute M4. Les ministères de la défense de la République de Turquie et de la Fédération de Russie conviendront, dans un délai de sept jours, des paramètres spécifiques pour le fonctionnement du corridor de sécurité.
• Le 15 mars, des patrouilles conjointes turco-russes commenceront le long de l’autoroute M4, le long de la localité de Trumba (2 kilomètres à l’ouest de Saraqeb) jusqu’à la localité d’Ain al-Havr.

Le protocole semble remplacer les points 3, 5, 6 et 8 du précédent mémorandum de Sotchi. Ils étaient les suivants :

• Une zone démilitarisée de 15 à 20 kilomètres (9 à 12½ miles) de profondeur dans la zone de désescalade (province d’Idlib) sera établie.
• Tous les groupes terroristes radicaux seront retirés de la zone démilitarisée d’ici le 15 octobre 2018.
• Tous les chars, les systèmes de roquettes à lancements multiples, l’artillerie et les mortiers appartenant aux parties en conflit seront retirés de la zone démilitarisée d’ici le 10 octobre 2018.
• Le trafic de transit sur les autoroutes M4 (Alep-Latakie) etM5 (Alep-Hama-Damas) sera rétabli d’ici la fin 2018.

Erdogan n’a pas pu et n’a pas mis en œuvre ce qu’il s’était engagé à faire en septembre 2018. Aujourd’hui, au Kremlin, en mars 2020, on lui impose d’accepter les faits accomplis sur le champ de bataille d’Idlib par l’offensive du régime syrien soutenu par la Russie.

Le « protocole additionnel » ne fait aucune mention de l’autoroute M5 et des postes d’observation turcs laissés derrière les lignes syriennes. Il est devenu une question sans importance pour la Russie et son allié de Damas.

Quant à la M4, qui est encore largement sous le contrôle des supplétifs syriens de la Turquie, un couloir de sécurité sera établi à 6 kilomètres de profondeur au nord et au sud de celle-ci. Cela signifie que la Turquie s’est engagée à retirer sesrelais le long de l’autoroute M4 afin qu’elle puisse être ouverte au trafic de transit. Il s’agit en fait du huitième point de l’accord de Sotchi de 2018, qui n’a pas encore été mis en œuvre et qui a été l’objectif principal de l’offensive de l’armée syrienne soutenue par la Russie à Idlib.

Commentant l’accord Erdogan-Poutine sur la chaîne Al-Mayadeen, Vitaly Naumkin, ancien chroniqueur de Al-Monitor et figure influente de la politique russe à l’égard de la Syrie, a déclaré : « L’armée syrienne a atteint ses objectifs à Idlib en mettant fin au contrôle des militants sur les autoroutes M4 et M5 ».

Al-Masdar al-Arabi, un média syrien considéré comme pro-gouvernemental, a fait une évaluation similaire, en disant :« Cet accord donne finalement au gouvernement syrien ce qu’il a voulu pour toute l’opération Idlib : le contrôle des autoroutes M-4 et M-5 ».

Et quel est l’élément qui sauve la face pour Erdogan dans le nouvel accord sur Idlib ? Le cessez-le-feu qu’il était si désireux d’obtenir. C’était suffisant pour qu’Erdogan présente l’accord chez lui comme s’il obtenait ce qu’il voulait à Moscou.

Les médias turcs contrôlés par le gouvernement n’ont pratiquement pas prêté attention à la formulation du document de Moscou, qui appelle à « cesser toutes les actions militaires le long de la ligne de contact ». Il s’agissait d’une reconnaissance tacite par la Turquie qu’il y a de nouveaux faits sur le terrain à Idlib que la Turquie n’essaierait pas d’inverser. La « ligne de contact » est très différente des lignes de Sotchi 2018.

Erdogan avait lancé un ultimatum aux forces du gouvernement syrien pour qu’elles se retirent aux frontières de 2018 avant la fin février, en menaçant « qu’aucune tête ne restera sur ses épaules » si elles ne s’exécutaient pas. Malgré tout, les forces syriennes ont continué à avancer.

Contrairement à la propagande officielle, la performance militaire turque est loin d’être brillante. Il ne fait aucun doute que les drones et l’artillerie lourde de la Turquie ont infligé des dommages considérables à la capacité de l’armée syrienne. Cependant, dans les dernières 72 heures avant l’accord de Moscou, la Turquie a perdu 10 drones. Le quotidien russe Izvestia a publié une carte du champ de bataille d’Idlib sous le sous-titre « aventure militaire » et a donné le chiffre de 13. Selon le quotidien, huit de ces drones étaient des produits de Bayraktar, une société appartenant à l’un des beaux-fils de Erdogan (l’autre est le ministre des finances de son gouvernement).

Les forces gouvernementales syriennes ont eu besoin d’une pause pour panser leurs blessures – et faire réapprovisionner leur arsenal par la Russie – mais la Turquie a fait de même. La perte de drones et les pertes humaines auraient été impossibles à supporter dans un avenir proche. Ainsi, un accord avec Poutine pour sauver la face – bien qu’il soit apparemment temporaire – est un salut pour Erdogan pour un certain temps. Ainsi, lui et ses loyalistes sont d’humeur à se réjouir.

Le New York Times a cité l’analyste militaire russe chevronné Pavel Felgenhauer qui a déclaré que Poutine – un ancien agent du KGB qui a servi en Allemagne de l’Est pendant la guerre froide – « a toujours été un recruteur professionnel, et sa politique étrangère se résume à recruter des dirigeants ». Appliquant son observation aux relations de Poutine avec Erdogan, Felgenhauer a déclaré que le président russe « a fait de gros efforts pour recruter Erdogan et éloigner la Turquie de l’Ouest ».

Poutine a de nouveau joué avec Erdogan et a encore gagné.

Source : Réseau International