Geopolitik in der Arktis

11.11.2021

"Arktis" ist ein Wort, das aus dem Griechischen ἀρκτικός abgeleitet ist und eine numinose Bedeutung hat, obwohl es bereits zur Zeit der Dominanz der sekundären Religiosität war: "in der Nähe des Bären, im Norden", in Bezug auf das Sternbild Ursa Major, das im Norden der Himmelskugel herausragt; oder auf das Sternbild Ursa Minor, das den Nordpol enthält.

Die kältesten Temperaturen liegen im Durchschnitt bei minus 40 Grad Celsius, obwohl auch schon minus 68 Grad Celsius gemessen wurden, und die höchsten Temperaturen liegen in der Regel bei minus 10 Grad Celsius. Es ist zu beachten, dass in der Arktis im Winter die ganze Nacht und im Sommer der ganze Tag vergeht. Von 1971 bis 2019 war der Temperaturanstieg in der Arktis dreimal so hoch wie im Rest der Erde. 

Unter den Ökosystemen der Erde nimmt die Arktis einen einzigartigen Platz ein, denn es handelt sich um eine Eisfläche von etwa 7,5 Millionen Quadratkilometern, eine große Eismasse, die auf dem Wasser schwimmt und durch Meerengen mit dem Pazifik und dem Atlantik verbunden ist. Das arktische Eis enthält bis zu 10 % der weltweiten Süßwasservorräte.

Theoretisch ist der Nordpol ein von der UNO verwaltetes internationales Territorium, das 6 % der Erdoberfläche ausmacht, mit fast 21 Millionen Quadratkilometern, von denen 8 Millionen auf dem Festland und 7 Millionen auf Kontinentalschelfen mit einer Tiefe von weniger als 500 Metern liegen. Das macht die Grenzen der Arktis sehr schwierig abzugrenzen.

In der Arktis leben vielleicht vier Millionen Menschen, und ein Drittel der Bevölkerung sind Sami oder Inuit. In den arktischen Gebieten wachsen Zwergsträucher, Gräser, Flechten, Kräuter und Moose. Zu den Tieren gehören Eisbären, Füchse, Wölfe, Hasen, Eichhörnchen, Hermeline, Killerwale, Belugawale, Bartenwale, Moschusochsen und viele Vögel. Das Abschmelzen des Eises wird zu einer großen Wanderung von Meerestieren führen. 

Zwischen 1937 und 1991 besetzten 88 internationale Polarcrews Siedlungen im arktischen Eis und drifteten Tausende von Kilometern im Eisstrom. 

Im Jahr 2016 durchquerte das Kreuzfahrtschiff Crystal Serenity als erstes Schiff in der Geschichte erfolgreich die Arktis durch die Nordostpassage. In den letzten Jahren haben die Touristenbesuche in der Arktis zugenommen.

Ursprünglich teilten die arktischen Mächte die Polkappe in Segmente auf, d. h. jedes Segment gehörte zum Nachbarland. Als jedoch bekannt wurde, dass der Nordpol wertvolle Ressourcen birgt, waren die festgelegten Grenzen nicht mehr von Interesse, und der aktuelle geopolitische Streit in der Arktis begann. Man könnte sagen, dass in der Arktis ein kalter Krieg herrscht, wie man es nie besser hätte sagen können. Umweltgruppen warnen davor, dass ein bewaffneter Konflikt in der Arktis katastrophale Folgen für den gesamten Planeten haben würde.

Mit Ausnahme von Russland sind alle arktischen Länder NATO-Verbündete, was bedeutet, dass im Falle eines Konflikts in der Arktis Russland gegen alle anderen Länder antreten würde. Aber China scheint ein "quasi arktisches" Land zu sein, und zwar in erster Linie wegen seiner geostrategischen (nicht nur nachbarschaftlichen) Nähe zu Russland (obwohl es auch mit anderen arktischen Mächten Geschäfte macht). China würde sich im Falle eines Konflikts in der Arktis an die Seite Russlands stellen, wenn die Allianz zwischen den beiden asiatischen Giganten (eine militärische, eine wirtschaftliche) aufrechterhalten wird. Russland war jedoch nicht sehr erfreut darüber, dass China sich zu einer quasi arktischen Macht erklärt hat, und ein solches Bündnis ist immer mit großem Misstrauen zu betrachten.  

Nach Angaben des US Geological Survey befinden sich in der Arktis 90 Milliarden Barrel Öl (ein Drittel der Ölreserven Saudi-Arabiens) und 144 Milliarden Barrel Erdgas, d. h. 13 % bzw. 30 % der weltweiten Reserven. Die Arktis beherbergt daher 25 % der weltweiten Kohlenwasserstoffreserven. Infolgedessen haben die geostrategischen Interessen in diesem Gebiet in den letzten Jahren erheblich zugenommen, und die arktischen Anrainerstaaten (und Nicht-Anrainerstaaten: China) kämpfen zunehmend still um diese Ressourcen.

Dazu beigetragen hat allerdings vor allem das schmelzende Eis, das die schiffbaren Seewege für mehr Monate im Jahr verfügbar macht und die Region immer begehrter werden lässt. Diese Routen sind genauso wichtig - oder, wie wir mit der Zeit sehen werden, sogar noch wichtiger - wie der Suez- oder Panamakanal oder die Straße von Malakka. Durch die Arktis braucht man für die Fahrt von Yokohama nach Rotterdam 13 Tage weniger als durch den Suezkanal. Das ist ein Zeit- und Entfernungsunterschied von 40 %. Wir sprechen also von Hunderttausenden von Dollar, die wir pro Fahrt an Treibstoff sparen. Diese Route ist nicht nur billiger, sondern auch sicherer, da der Suezkanal von Piraten heimgesucht wird, ganz zu schweigen von den afrikanischen und asiatischen Routen. 

Derzeit ist der Verkehr auf der Arktis-Route noch gering und es werden nur Energieerzeugnisse transportiert, aber von Jahr zu Jahr nimmt der Strom erheblich zu. Bis 2025 will Russland die Menge auf 80 Millionen Tonnen vervierfachen, wie Rosatom, das für den Transport zuständige russische Staatsunternehmen, mitteilte.

Wenn die Polkappe schließlich taut, wird der Arktische Ozean zu einem geopolitischen Aktivposten von transzendenter Bedeutung für den Handel und, wer weiß, auch für den Krieg. Was auch immer die Arktis aus ökologischer und geopolitischer Sicht ist, wenn sie zum Zweck der Schifffahrt weiter auftaut, besteht totale Unsicherheit und die Folgen sind unvorhersehbar. Sicher scheint zu sein, dass mit dem Abschmelzen der Eiskappe die Wahrscheinlichkeit eines militärischen Konflikts oder zumindest hoher diplomatischer Spannungen zwischen den beteiligten Mächten zunehmen wird, da die Ressourcen näher liegen werden. 

Wenn die Schmelze fortschreitet, werden der Pazifik und der Atlantik durch die Arktis miteinander verbunden sein, was zu einem Handels- und Territorial- bzw. Seestreit zwischen den Anrainerstaaten führen wird (plus das "arktische" China bzw. der "arktische Staat").

Nach Ansicht der NASA-Wissenschaftler könnte dies zwischen 2030 und 2050 der Fall sein, wenn sich diese neuen Routen zwischen Pazifik und Atlantik im Sommer öffnen und die Entfernungen zwischen Asien und Europa oder sogar zwischen Asien und Amerika (die durch die Beringstraße bereits sehr nahe beieinander liegen) erheblich verringern. Es ist sogar die Rede von einem fast vollständigen Verlust des Meereises bis zum Jahr 2035, das vor der Tür steht. Auch der grönländische Eisschild schmilzt. Es scheint, dass die Erwärmung in der Arktis viel stärker sein wird als im Rest der Welt, was zu einer Zunahme von Sträuchern führen wird, aber negative Auswirkungen auf Moose und Flechten haben wird. 

Im Jahr 2007 brachten die Russen eine Flagge ihres Heimatlandes aus einer rostfreien Titanlegierung auf dem Meeresboden des Nordpols an. Dies war das Ergebnis einer Expedition mit zwei Unterwasser-Fischereifahrzeugen, zwei russischen Bathyskaphen: MIR-1 und MIR-2. Nach dem Aufstellen der Flagge veröffentlichten viele Journalisten und Wissenschaftler Publikationen, in denen von einem "Kampf um die Pole", einem "Wettlauf um Ressourcen" oder einem "neuen großen Spiel im Norden" die Rede war. Die Russen beanspruchten den Lomonossow-Rücken als Teil der russischen Kontinentalplatte, trotz der Anfechtungen Kanadas und Dänemarks, die ihn 2014 vor der UN-Kommission auf der Grundlage der Verbindung zwischen Grönland und Lomonossow beanspruchten. Es sei darauf hingewiesen, dass nach dem Seerechtsübereinkommen "jeder Staat das Recht hat, die Breite seines Küstenmeeres bis zu einer Grenze von höchstens 12 Seemeilen, gemessen von den in Übereinstimmung mit diesem Übereinkommen festgelegten Basislinien, festzulegen" (https://www.un.org/depts/los/convention_agreements/texts/unclos/convemar_es.pdf).

Im Jahr 2012 beanspruchte Dänemark den Festlandsockel auf der Grundlage des Lomonossow-Rückens, der zwischen Grönland und der nördlichen Grenze der russischen AWZ liegt und über den Nordpol verläuft. Russland reichte 2015 einen weiteren Antrag ein, in dem es den östlichen Teil des Lomonossow-Rückens und des Mendelejew-Rückens als Erweiterung des eurasischen Kontinents beanspruchte. Dieser Antrag wurde im darauffolgenden Jahr von der UN-Kommission für die Grenzen des Festlandsockels geprüft, so dass der rechtliche Status des Schelfs nach wie vor umstritten ist, auch wenn die Kontroverse um den Rückgrat keine besorgniserregenden Konflikte ausgelöst hat. Dies war ein Zeichen für die russischen Ansprüche auf Kohlenwasserstoffvorräte auf dem Meeresboden.

Norwegen und Russland haben außerdem ein bilaterales Abkommen über die Zusammenarbeit im Öl- und Fischereisektor geschlossen. Sowohl Russland als auch Norwegen sind in hohem Maße vom Öl abhängig, um ihre jeweiligen Volkswirtschaften am Laufen zu halten.

Für Russland steht in der Arktis viel auf dem Spiel, denn es ist eine vom Öl abhängige Macht, ohne das es bankrott gehen würde. Die Arktis ist daher ein wichtiger Schauplatz für das Überleben des Bären. Und wenn es zu einem bewaffneten Konflikt in der Arktis kommt, dann zwischen Russland und der NATO (falls die NATO nach der Bildung von AUKUS weiterbesteht); das heißt, es würde nicht indirekt geschehen, wie es die USA und Russland im syrischen Bürgerkrieg tun, wo jede Macht eine Seite unterstützt (wie es im Kalten Krieg in Korea, Vietnam usw. geschah).

Russland verfügt nur über einen Flugzeugträger, Frankreich über zwei und die USA über mehr als 20. Die NATO-Seite (sofern sie noch existiert) ist also klar im Vorteil. Und die Modernisierung der russischen Flotte wird Russland teuer zu stehen kommen (auch wenn es im Moment auf die Mitarbeit Chinas setzt). 

Nach internationalem Recht hat jeder Staat das Recht auf eine 200 km lange Küstenlinie, die seine Hoheitsgewässer darstellen würde. Russland und Norwegen bevorzugen jedoch die Theorie des Festlandsockels, die davon ausgeht, dass das Territorium eines Staates bis zu seinem Festlandsockel reicht. Angesichts der extremen Bedingungen in der Arktis ist es jedoch nicht einfach zu wissen, wie weit der eigene Festlandsockel reicht. Im Jahr 2015 ging Russland sogar so weit, Bojen mit russischen Flaggen auf dem Meeresboden auszusetzen, um sein Gebiet zu markieren und zu behaupten, ein Teil davon liege auf seinem Festlandsockel. 

Russland betrachtet die Arktis als seinen Hinterhof und wird nicht zögern, seinen Raketenschutzschirm als Zeichen der geostrategischen Bedeutung der Region auszubauen.    

Es gibt eine Institution namens Arktischer Rat (gegründet 1996 mit der Ottawa-Erklärung), dessen Mitglieder Kanada, Dänemark (das Grönland subventioniert), Finnland, Island, Norwegen, Russland, Schweden und die Vereinigten Staaten sind, d.h. Länder mit Gebieten oberhalb des Polarkreises.

Der Arktische Rat befasst sich mit Umweltverträgen, bewertet die Auswirkungen von Umweltverschmutzung und Klimawandel in der Region und befasst sich nicht mit Streitigkeiten über territoriale Grenzen oder Ressourcen. Aber genau das ist der Streitpunkt zwischen den arktischen Nationen.

Im Jahr 2013 wurde China Beobachtermitglied im Arktischen Rat. China ist jedoch ausgeschlossen und wird trotz seiner Entfernung von Tausenden von Kilometern als "arktisches Land" betrachtet, was von den Vereinigten Staaten, die die Arktis als ihre Heimat betrachten, natürlich nicht anerkannt wird. "Die Vereinigten Staaten sind ein arktisches Land mit souveränem Territorium und maritimen Ansprüchen, und es liegt in ihrem Interesse, die Souveränität der USA und ihre Heimat zu verteidigen", durch "Frühwarnung und Raketenabwehr" sowie "den Schutz ihrer kritischen Infrastruktur" (zitiert von Alfredo Jalife-Rahme, Guerra multidimensional entre Estados Unidos y China, Grupo Editor Orfila Valentini, Mexico City 2020, S. 202). In der Arktis verfügen die Vereinigten Staaten gemeinsam mit Kanada über einen ballistischen Nuklearschild.

Im Mai 2021 übernahm Russland für die nächsten zwei Jahre den Vorsitz des Arktischen Rates und wird damit zu einem noch wichtigeren Akteur in der Arktis.

Finnland und Schweden, obwohl zwei arktische Staaten, haben keinen direkten Zugang zum Arktischen Ozean, während die anderen Staaten (Kanada, Grönland/Dänemark, Norwegen, Russland, die Vereinigten Staaten und Island) an den Arktischen Ozean grenzen, der durch eine ausschließliche Wirtschaftszone vor der Küste von 200 Seemeilen (etwa 370 Kilometer) begrenzt ist.

Nicht zu vergessen, dass Dänemark Mitglied der NATO ist und Grönland den 1952 errichteten US-Luftwaffenstützpunkt Thule beherbergt, auf dem Russland mit seinen Radargeräten ausspioniert wird. Das Pentagon hat China die Finanzierung von drei Flughäfen in Grönland untersagt. Mit anderen Worten: Die Vereinigten Staaten wollen offensichtlich verhindern, dass die Chinesen auf die riesige dänische Insel vordringen.

Und welche Rolle spielt die Europäische Union in der Arktis? Auch die Straße von Gibraltar, in der die britische Kolonie Gibraltar, Ceuta, Algeciras und Tanger liegen, spielt eine Rolle. Um nach Asien zu gelangen, mussten die Schiffe früher vom Mittelmeer durch den Suezkanal nach Asien fahren (und um in den Fernen Osten zu gelangen, mussten sie die Straße von Malakka zwischen der Westküste der malaiischen Halbinsel und der indonesischen Insel Sumatra passieren). Das schmelzende Eis ermöglicht jedoch eine kostengünstigere und kürzere Route durch die Straße von Gibraltar zur Nordsee und in die Arktis. Die Kontrolle über die Straße von Gibraltar wird daher sehr wichtig sein, um den Schlüssel zu einem guten Anteil am Weltmarkt zu behalten. Und hier könnte der Streit zwischen der Europäischen Union und dem Vereinigten Königreich die Konfrontation weiter verschärfen.

Leider befinden sich die spanischen Behörden in der Vorhölle des Bündnisses der Zivilisationen und treten gigantische Mengen an Souveränität an dieses geopolitisch unbedeutende Gebilde namens Europäische Union ab und werden daher nichts unternehmen, um die Straße von Gibraltar zu kontrollieren (es sei denn, die spanische Politik macht eine unerwartete 180º-Wendung). Und wir haben bereits gesehen, wie unsere Politiker Spanien gegen Marokko "verteidigen".

Ich empfehle dem Leser, sich die Videoreihe auf dem Youtube-Kanal VisualPolitik über die Arktis anzusehen, eines der wenigen Videos in spanischer Sprache zu einem so faszinierenden Thema: https://www.youtube.com/watch?v=yYv-8_YJAxQ&list=PLfYSSiz4WSs85AT1IvuAaVWRFA5_75hfr&ab_channel=VisualPolitik.